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为什么所有的动物都要吃东西

为什么所有的动物都要吃东西

地球上的动物可谓千差万别。从跳蚤到象,从蚊子到金鱼,从蚯蚓到孔雀,从蜘蛛到蟒蛇,好像彼此之间风马牛不相及,没有任何相似的地方。其实,它们之间有许多共同点,所有动物都要吃东西就是其中之一。

为了活着,许多动物每天都得四处寻找食物。可以说,这是动物最重要的本能。小鸡从蛋里孵出来就会吃食,猪崽生下来就会吃奶。一旦食物断绝,所有的动物都会面临死亡。这是为什么呢?

我们知道,所有的生命活动都需要消耗能量,呼吸、心跳、运动都通过肌肉收缩来实现,神经细胞发出电脉冲、消化器官分泌消化液、细胞合成身体里面的大分子,也都需要能量。就像发电厂为了供电就需要烧煤或天然气那样,动物所需要的能量也要通过“烧燃料”才能获得。

对动物来说,这“燃料”就是食物,食物的一个重要作用就是提供能量。其实动物利用食物的原理,和发电厂烧燃料来发电是一样的。发电厂烧煤,把它变为二氧化碳和水,燃烧时释放出来的能量被转换成为电能。动物也“烧”食物,食物也会被转变成二氧化碳和水。释放出来的能量不是用来发电,而是合成ATP(腺苷三磷酸)这种“高能化合物”,由它来供给各种生命活动所需要的能量。

为什么所有的动物都要吃东西

除了提供能量,食物的第二个重要作用,就是提供替补身体所需要的“零件”。组成蛋白质分子的氨基酸,组成脂肪的脂肪酸和甘油,维持正常生命活动所必需的维生素(作为催化化学反应的蛋白质——酶的“附加成分”),需要从食物中“提取”。

新陈代谢伴随着生物的一生,生物的肌体需要不断更新。无生命的物体是不会更新自己的。一块岩石几十亿年间可以只发生极少的变化,从它所含同位素的比例可以计算出它的年龄;北极深层冰的组成也几乎长期不变,从它里面的气泡可以得知几十万年前空气的组成。但是生物是高度复杂和脆弱的,生物体里面的“构件”要持续不断地修补更新,生命才能延续。

许多动物能活十几年到几十年,但是身体里面的大多数细胞活不了那么久。人的肠壁细胞每过两三天就要换一次,上皮细胞每28天左右换一次,肝脏细胞大约一年更换一次。就是人们觉得成年以后不会再生长变化的骨头,骨细胞每10年左右也要更新一次。

细胞如此,细胞里面的分子的“寿命”就更短了。有些蛋白质分子的“寿命”只有几分钟。一些“寿命”很长的细胞,比如神经细胞,里面的分子也是在不断被替换的。人过了10年,尤其是成人,虽然看起来好像与10年前没有什么翻天覆地的变化,但是身体里面的细胞和分子在这10年间几乎都被替换完毕了。

动物机体的不断复新,动物体内“构件”的修补更新,细胞中的分子替换,都需要食物来提供能量。

QQ:279582008

—— 100000whys

100000whys
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